Descoperirea secretelor Sfinxului

Nu rata

Cand Mark Lehner era adolescent la sfarsitul anilor 1960, parintii lui l-au introdus in scrierile faimosului clarvazator Edgar Cayce. In timpul uneia dintre transele sale, Cayce, care a murit in 1945, a vazut ca refugiatii din orasul pierdut Atlantida si-au ingropat secretele intr-o sala a inregistrarilor sub Sfinx si ca sala va fi descoperita inainte de sfarsitul secolului al XX-lea.

In 1971, Lehner, un student plictisit de la Universitatea din Dakota de Nord, nu planuia sa caute civilizatii pierdute, dar „cauta ceva, o implicare semnificativa”. A abandonat scoala, a inceput sa faca autostopul si a ajuns in Virginia Beach, unde l-a cautat pe fiul lui Cayce, Hugh Lynn, seful unei fundatii de medicina holistica si cercetare paranormala pe care a inceput-o tatal sau. Cand fundatia a sponsorizat un tur de grup al platoului Giza – locul Sfinxului si al piramidelor de la periferia vestica a Cairoului – Lehner a continuat. „Era cald si praf si nu prea maiestuos”, isi aminteste el.

Totusi, s-a intors, terminand studiile de licenta la Universitatea Americana din Cairo, cu sprijinul fundatiei lui Cayce. Chiar daca a devenit sceptic cu privire la o sala de inregistrari pierduta, istoria ciudata a site-ului si-a exercitat atractia. „Au fost mii de morminte ale unor oameni reali, statui ale unor oameni reali cu nume reale si niciunul dintre ele nu figura in povestile lui Cayce”, spune el.

Lehner s-a casatorit cu o egipteana si si-a petrecut anii care au urmat punandu-si abilitatile de desenator pentru a castiga lucrari de cartografiere a siturilor arheologice din tot Egiptul. In 1977, s-a alaturat oamenilor de stiinta de la Stanford Research Institute folosind echipamente de teledetectie de ultima generatie pentru a analiza roca de baza de sub Sfinx. Au gasit doar crapaturile si fisurile asteptate de la formatiunile de calcar obisnuite. Lucrand indeaproape cu un tanar arheolog egiptean pe nume Zahi Hawass, Lehner a explorat si a cartografiat un pasaj din crupa Sfinxului, ajungand la concluzia ca probabil ca vanatorii de comori l-au sapat dupa ce statuia a fost construita.

Nicio incercare umana nu a fost mai asociata cu misterul decat leul urias si stravechi care are un cap de om si se pare ca se odihneste pe platoul stancos la o plimbare de marile piramide. Din fericire pentru Lehner, nu a fost doar o metafora ca Sfinxul este o ghicitoare. Se stia putin cu certitudine despre cine a ridicat-o sau cand, ce reprezenta si exact cum se raporta la monumentele faraonice din apropiere. Asa ca Lehner s-a instalat, lucrand timp de cinci ani intr-un birou improvizat intre labele colosale ale Sfinxului, subzistand cu Nescafe si sandvisuri cu branza in timp ce examina fiecare centimetru patrat al structurii. El isi aminteste „s-a catarat peste tot Sfinxul ca liliputienii de pe Gulliver si l-au cartografiat piatra cu piatra”. Rezultatul a fost o imagine detaliata unica a suprafetei uzate, petice, a statuii,

Recunoscut astazi ca unul dintre cei mai importanti egiptologi si autoritati ale Sfinxului din lume, Lehner a efectuat cercetari de teren la Giza in majoritatea celor 37 de ani de la prima sa vizita. (Hawass, prietenul si colaboratorul sau frecvent, este secretarul general al Consiliului Suprem al Antichitatilor din Egipt si controleaza accesul la Sfinx, la piramide si la alte situri si artefacte detinute de guvern.) Platoul Giza cu piramidele sale, templele, carierele si miile de morminte, Lehner a ajutat la confirmarea a ceea ce altii speculasera – ca unele parti ale complexului Giza, inclusiv Sfinxul, alcatuiesc o vasta masina sacra conceputa pentru a valorifica puterea soarelui sustine ordinea pamanteasca si divina. Si desi a renuntat cu mult timp in urma la legendara biblioteca a Atlantidei, este curios,

Sfinxul nu a fost asamblat bucata cu bucata, ci a fost sculptat dintr-o singura masa de calcar expusa atunci cand muncitorii au sapat o cariera in forma de potcoava in platoul Giza. Aproximativ 66 de picioare inaltime si 240 de picioare lungime, este una dintre cele mai mari si mai vechi statui monolitice din lume. Niciuna dintre fotografiile sau schitele pe care le vazusem nu m-a pregatit pentru scara. A fost o senzatie umilitoare sa stau intre labele creaturii, fiecare de doua ori inaltimea mea si mai lunga decat un autobuz urban. Am castigat brusc empatie pentru ceea ce trebuie sa simta un soarece cand este incoltit de o pisica.

Nimeni nu-i stie numele original. Sfinxul este leul cu cap uman din mitologia greaca antica; termenul a intrat probabil in uz la aproximativ 2.000 de ani dupa ce statuia a fost construita. Exista sute de morminte la Giza cu inscriptii hieroglifice care dateaza de aproximativ 4.500 de ani, dar nimeni nu mentioneaza statuia. „Egiptenii nu au scris istorie”, spune James Allen, un egiptolog la Universitatea Brown, „deci nu avem dovezi solide pentru ceea ce constructorii sai au crezut ca este Sfinxul… Cu siguranta ceva divin, probabil imaginea unui rege, dar dincolo de asta este o presupunere a oricui.” De asemenea, simbolismul statuii este neclar, desi inscriptiile din epoca se refera la Ruti, un zeu leu dublu care statea la intrarea in lumea interlopa si pazea orizontul unde rasare si apune soarele.

Fata, desi mai bine conservata decat cea mai mare parte a statuii, a fost lovita de secole de intemperii si vandalism. In 1402, un istoric arab a raportat ca un fanat sufit l-a desfigurat „pentru a remedia unele erori religioase”. Cu toate acestea, exista indicii despre cum arata chipul in floare. Sapaturile arheologice de la inceputul secolului al XIX-lea au gasit bucati din barba sa de piatra sculptata si o emblema a unei cobre regale de pe capul acesteia. Reziduurile de pigment rosu sunt inca vizibile pe fata, ceea ce a determinat cercetatorii sa ajunga la concluzia ca, la un moment dat, intreaga fata a Sfinxului a fost vopsita in rosu. Urme de vopsea albastra si galbena in alta parte ii sugereaza lui Lehner ca Sfinxul a fost odata imbracat in culori stralucitoare de benzi desenate.

Timp de mii de ani, nisipul a ingropat colosul pana la umeri, creand un vast cap fara trup in varful marginii de est a Saharei. Apoi, in 1817, un aventurier genovez, capitanul Giovanni Battista Caviglia, a condus 160 de oameni in prima incercare moderna de a dezgropa Sfinxul. Nu au putut sa retina nisipul, care s-a revarsat in gropile lor de excavare aproape la fel de repede pe cat au putut sa-l scoata. Arheologul egiptean Selim Hassan a eliberat in cele din urma statuia de pe nisip la sfarsitul anilor 1930. „Sfinxul a aparut astfel in peisaj din umbra a ceea ce parea a fi o uitare de nepatruns”, a declarat New York Times .

Intrebarea cine a construit Sfinxul i-a suparat de mult pe egiptologi si arheologi. Lehner, Hawass si altii sunt de acord ca faraonul Khafre a fost cel care a condus Egiptul in timpul Vechiului Regat, care a inceput in jurul anului 2600 i.Hr. si a durat aproximativ 500 de ani inainte de a lasa loc razboiului civil si foametei. Din textele hieroglifice se stie ca tatal lui Khafre, Khufu, a construit Marea Piramida de 481 de picioare inaltime, la un sfert de mila de locul unde avea sa fie construit mai tarziu Sfinxul. Khafre, in urma unui act dur, si-a construit propria piramida, cu zece picioare mai mica decat a tatalui sau, la un sfert de mila in spatele Sfinxului. Unele dintre dovezile care leaga Khafre de Sfinx provin din cercetarile lui Lehner, dar ideea dateaza din 1853.

Atunci un arheolog francez pe nume Auguste Mariette a dezgropat o statuie in marime naturala a lui Khafre, sculptata cu un realism uluitor din roca vulcanica neagra, in mijlocul ruinelor unei cladiri pe care a descoperit-o in apropierea Sfinxului, care mai tarziu avea sa fie numita Templul Valei. Mai mult, Mariette a gasit ramasitele unui drum de piatra – un drum pavat, procesional – care leaga Templul din Vale de un templu mortuar de langa piramida lui Khafre. Apoi, in 1925, arheologul si inginerul francez Emile Baraize a sondat nisipul chiar in fata Sfinxului si a descoperit inca o alta cladire a Regatului Vechi – acum numita Templul Sfinxului – uimitor de asemanatoare in planul sau cu ruinele pe care Mariette le gasise deja.

In ciuda acestor indicii conform carora un singur plan principal de constructie lega Sfinxul de piramida lui Khafre si templele sale, unii experti au continuat sa speculeze ca Khufu sau alti faraoni au construit statuia. Apoi, in 1980, Lehner a recrutat un tanar geolog german, Tom Aigner, care a sugerat un mod nou de a arata ca Sfinxul era o parte integranta a complexului de cladiri mai mare al lui Khafre. Calcarul este rezultatul noroiului, coralilor si cochiliilor unor creaturi asemanatoare planctonului comprimate impreuna de-a lungul a zeci de milioane de ani. Privind mostrele din Templul Sfinxului si din Sfinxul insusi, Aigner si Lehner au inventariat diferitele fosile care alcatuiesc calcarul. Amprentele fosile au aratat ca blocurile folosite pentru a construi zidul templului trebuie sa fi provenit din santul din jurul Sfinxului. Se pare ca muncitorii, probabil folosind funii si sanii de lemn,

Faptul ca Khafre a aranjat construirea piramidei sale, a templelor si a Sfinxului pare din ce in ce mai probabil. „Majoritatea savantilor cred, ca si mine”, a scris Hawass in cartea sa din 2006, Muntele Faraonilor , „ca Sfinxul il reprezinta pe Khafre si formeaza o parte integranta a complexului sau piramidal”.

Dar cine a desfasurat munca stricatoare de a crea Sfinxul? In 1990, o turista americana calarea in desert, la o jumatate de mila la sud de Sfinx, cand a fost aruncata de pe cal, dupa ce acesta s-a impiedicat de un zid jos de caramida de noroi. Hawass a investigat si a descoperit un cimitir din Vechiul Regat. Acolo au fost ingropate aproximativ 600 de oameni, cu morminte apartinand supraveghetorilor – identificate prin inscriptii care inregistreaza numele si titlurile acestora – inconjurate de mormintele mai umile ale muncitorilor obisnuiti.

Langa cimitir, noua ani mai tarziu, Lehner si-a descoperit Orasul pierdut. El si Hawass erau constienti de la mijlocul anilor 1980 ca existau cladiri pe acel loc. Dar abia cand au excavat si au cartografiat zona si-au dat seama ca este o asezare mai mare de zece terenuri de fotbal si dateaza din timpul domniei lui Khafre. In inima lui se aflau patru grupuri de opt baraci lungi din caramida de noroi. Fiecare structura avea elementele unei case obisnuite – o veranda cu stalpi, platforme de dormit si o bucatarie – care a fost marita pentru a gazdui aproximativ 50 de persoane care dormeau una langa alta. Baracile, spune Lehner, ar fi putut gazdui intre 1.600 si 2.000 de muncitori – sau mai mult, daca dormitoarele ar fi fost pe doua niveluri. Dieta muncitorilor indica ca nu erau sclavi. Echipa lui Lehner a gasit ramasite de bovine in mare parte masculi sub 2 ani – cu alte cuvinte, carne de vita premium.

Toamna trecuta, la ordinul realizatorilor de documentare „Nova”, Lehner si Rick Brown, profesor de sculptura la Colegiul de Arta din Massachusetts, au incercat sa afle mai multe despre constructia Sfinxului sculptand o versiune redusa a nasului sau lipsa. dintr-un bloc de calcar, folosind replici ale uneltelor antice gasite pe platoul Gizeh si reprezentate in picturile mormintelor. Cu patruzeci si cinci de secole in urma, egiptenilor le lipseau uneltele de fier sau de bronz. Ei au folosit in principal ciocane de piatra, impreuna cu dalti de cupru pentru lucrarile finite detaliate.

Lovindu-se in curtea studioului lui Brown de langa Boston, Brown, asistat de studenti la arta, a descoperit ca daltele de cupru au devenit tocite dupa doar cateva lovituri, inainte de a trebui sa fie reascutite intr-o forja pe care Brown a construit-o dintr-un cuptor cu carbune. Lehner si Brown estimeaza ca un muncitor ar putea sculpta un picior cub de piatra intr-o saptamana. In acest ritm, spun ei, ar fi nevoie de 100 de oameni trei ani pentru a finaliza Sfinxul.

Exact ceea ce a vrut Khafre sa faca Sfinxul pentru el sau pentru regatul sau este o chestiune de dezbatere, dar Lehner are si teorii despre asta, bazate partial pe munca sa la Templul Sfinxului. Ramasitele zidurilor templului sunt vizibile astazi in fata Sfinxului. Ele inconjoara o curte imprejmuita cu 24 de stalpi. Planul templului este asezat pe o axa est-vest, clar marcat de o pereche de nise mici sau sanctuare, fiecare de dimensiunea unui dulap. Arheologul elvetian Herbert Ricke, care a studiat templul la sfarsitul anilor 1960, a concluzionat ca axa simbolizeaza miscarile soarelui; o linie est-vest indica locul unde soarele rasare si apune de doua ori pe an la echinoctii, la jumatatea distantei dintre mijlocul verii si mijlocul iernii. Ricke a mai sustinut ca fiecare pilon reprezenta o ora in circuitul zilnic al soarelui.

Lehner a observat ceva poate chiar mai remarcabil. Daca stai in nisa de est in timpul apusului la echinoctiul din martie sau septembrie, vezi un eveniment astronomic dramatic: soarele pare sa se scufunde in umarul Sfinxului si, dincolo de acesta, in partea de sud a piramidei lui Khafre de pe orizont. „In acelasi moment”, spune Lehner, „umbra Sfinxului si umbra piramidei, ambele simboluri ale regelui, devin siluete imbinate. Sfinxul insusi, se pare, a simbolizat faraonul care aducea ofrande zeului soare in curtea templului.” Hawass este de acord, spunand ca Sfinxul il reprezinta pe Khafre ca Horus, veneratul zeu soim regal al egiptenilor, „care da ofrande cu cele doua labe tatalui sau, Khufu, intrupat ca zeul soarelui, Ra, care se ridica si apune in acel templu. ”

La fel de intrigant, Lehner a descoperit ca atunci cand cineva sta langa Sfinx in timpul solstitiului de vara, soarele pare sa apune la jumatatea distantei dintre siluetele piramidelor lui Khafre si Khufu. Scena seamana cu hieroglifa akhet , care poate fi tradusa ca „orizont”, dar a simbolizat si ciclul vietii si al renasterii. „Chiar daca este o coincidenta, este greu de imaginat ca egiptenii nu vad aceasta ideograma”, a scris Lehner in Arhiva de Cercetari Orientale . „Daca este oarecum intentionat, se claseaza ca un exemplu de iluzionism arhitectural la o scara mare, poate cea mai mare.”

Daca Lehner si Hawass au dreptate, arhitectii lui Khafre au aranjat ca evenimente solare sa lege piramida, Sfinxul si templul. In mod colectiv, Lehner descrie complexul ca un motor cosmic, menit sa valorifice puterea soarelui si a altor zei pentru a resuscita sufletul faraonului. Aceasta transformare nu numai ca a garantat viata vesnica pentru conducatorul mort, dar a sustinut si ordinea naturala universala, inclusiv trecerea anotimpurilor, inundatia anuala a Nilului si viata de zi cu zi a oamenilor. In acest ciclu sacru de moarte si renastere, Sfinxul poate fi reprezentat pentru multe lucruri: ca o imagine a lui Khafre, regele mort, ca zeul soarelui intrupat in conducatorul viu si ca gardian al lumii interlope si al mormintelor din Giza.

Dar se pare ca viziunea lui Khafre nu a fost niciodata realizata pe deplin. Exista semne ca Sfinxul a fost neterminat. In 1978, intr-un colt al carierei statuii, Hawass si Lehner au gasit trei blocuri de piatra, abandonate in timp ce muncitorii le tarau pentru a construi Templul Sfinxului. Marginea de nord a santului din jurul Sfinxului contine segmente de roca de baza care sunt extrase doar partial. Aici arheologii au gasit, de asemenea, ramasitele unui pranz de muncitor si ale trusei de instrumente – fragmente de borcan de bere sau de apa si ciocane de piatra. Se pare ca muncitorii au parasit locul de munca.

Complexul enorm de templu si Sfinx ar fi putut fi masina de inviere a faraonului, dar, lui Lehner ii place sa spuna, „nimeni nu a intors cheia si a pornit-o”. Pana in momentul in care Vechiul Regat s-a destramat in cele din urma in jurul anului 2130 i.Hr., nisipurile desertului incepusera sa recupereze Sfinxul. Va ramane ignorat in urmatoarele sapte secole, cand a vorbit cu un tanar regal.

Conform legendei gravate pe o placa de granit roz intre labele Sfinxului, printul egiptean Thutmose a plecat la vanatoare in desert, a obosit si s-a intins la umbra Sfinxului. Intr-un vis, statuia, autointitulandu-se Horemakhet – sau Horus-in-orizont, cel mai vechi nume egiptean cunoscut pentru statuie – i s-a adresat. S-a plans de corpul sau ruinat si de nisipul invadat. Horemakhet i-a oferit apoi lui Thutmose tronul in schimbul ajutorului.

Nu se stie daca printul a avut sau nu acest vis. Dar cand a devenit faraonul Thutmose al IV-lea, el a contribuit la introducerea unui cult care venera Sfinxului in Regatul Nou (1550-1070 i.Hr.). In Egipt, sfincsii au aparut peste tot in sculpturi, reliefuri si picturi, adesea reprezentate ca un simbol puternic al regalitatii si al puterii sacre a soarelui.

Pe baza analizei lui Lehner a numeroaselor straturi de placi de piatra asezate ca placi de gresie peste suprafata prabusita a Sfinxului, el crede ca cele mai vechi placi ar putea data de pana la 3.400 de ani pana pe vremea lui Thutmose. In conformitate cu legenda lui Horemakhet, Thutmose ar fi putut conduce prima incercare de a restaura Sfinxul.

Cand Lehner se afla in Statele Unite, de obicei aproximativ sase luni pe an, lucreaza intr-un birou din Boston, sediul Ancient Egypt Research Associates, o organizatie nonprofit condusa de Lehner, care excava Orasul Pierdut si formeaza tineri egiptologi. La o intalnire cu el la biroul sau in toamna trecuta, el a derulat una dintre nenumaratele sale harti ale Sfinxului pe o masa. Aratand spre o sectiune in care un tunel vechi a taiat statuia, el a spus ca elementele au avut un impact asupra Sfinxului in primele cateva secole dupa ce a fost construit. Roca poroasa absoarbe umezeala, degradand calcarul. Pentru Lehner, aceasta a reprezentat inca o ghicitoare – care a fost sursa atat de multa umezeala in desertul aparent uscat de oase din Giza?

Sahara nu a fost intotdeauna o salbaticie de dune de nisip. Climatologii germani Rudolph Kuper si Stefan Kropelin, analizand datele cu radiocarbon ale siturilor arheologice, au concluzionat recent ca modelul climatic predominant al regiunii s-a schimbat in jurul anului 8.500 i.Hr., ploile musonice care au acoperit tropicele deplasandu-se spre nord. Nisipurile desertului au incoltit pajisti ondulate punctate de vai verzi, determinand oamenii sa inceapa sa stabileasca regiunea in anul 7.000 i.Hr. Kuper si Kropelin spun ca aceasta Sahara verde a luat sfarsit intre anii 3.500 i. a reaparut. Acest interval de date este cu 500 de ani mai tarziu decat sugerau teoriile dominante.

Studii ulterioare conduse de Kropelin au dezvaluit ca revenirea la un climat desert a fost un proces treptat care a durat secole. Aceasta perioada de tranzitie a fost caracterizata de cicluri de ploi in continua scadere si perioade de seceta extinse. Sprijin pentru aceasta teorie poate fi gasit in cercetarile recente efectuate de Judith Bunbury, geolog la Universitatea din Cambridge. Dupa ce a studiat mostrele de sedimente din Valea Nilului, ea a ajuns la concluzia ca schimbarile climatice din regiunea Giza au inceput la inceputul Regatului Vechi, nisipurile desertului ajungand in forta la sfarsitul epocii.

Lucrarea ajuta la explicarea unora dintre descoperirile lui Lehner. Investigatiile sale din Orasul Pierdut au aratat ca site-ul s-a erodat dramatic, unele structuri fiind reduse la nivelul gleznelor pe o perioada de trei pana la patru secole de la construirea lor. „Asa ca mi-am dat seama”, spune el, „O, Doamne, acest zgomot care a taiat site-ul nostru este probabil cel care a erodat si Sfinxul”. In viziunea lui despre modelele de eroziune de pe Sfinx, perioadele umede intermitente au dizolvat depozitele de sare din calcar, care s-au recristalizat la suprafata, facand ca piatra mai moale sa se prabuseasca, in timp ce straturile mai dure formau fulgi mari care ar fi zburati de vanturile din desert. Sfinxul, spune Lehner, a fost supus unei „curaturi” constante in timpul acestei epoci de tranzitie a schimbarilor climatice.

„Este o teorie in curs de desfasurare”, spune Lehner. „Daca am dreptate, acest episod ar putea reprezenta un fel de „punct de varf” intre diferitele stari climatice – de la conditiile mai umede ale erei lui Khufu si Khafre pana la un mediu mult mai uscat in ultimele secole ale Vechiului Regat.”

Implicatia este ca Sfinxul si piramidele, fapte epice ale ingineriei si arhitecturii, au fost construite la sfarsitul unei perioade speciale de precipitatii mai sigure, cand faraonii puteau organiza fortele de munca la o scara epica. Dar apoi, de-a lungul secolelor, peisajul s-a uscat, iar recoltele au devenit mai precare. Autoritatea centrala a faraonului s-a slabit treptat, permitand oficialilor provinciali sa se afirme – culminand cu o era a razboiului civil.

Astazi, Sfinxul inca se erodeaza. In urma cu trei ani, autoritatile egiptene au aflat ca apele uzate aruncate intr-un canal din apropiere provoaca o crestere a apei freatice locale. Umiditatea a fost atrasa in corpul Sfinxului si fulgi mari de calcar se desprindeau de pe statuie.

Recente