Condimenteaza-ți viața! La propriu… Vei trai mai sanatos și mai spectaculos

In cultura populara europeana moderna este promovata ideea ca alimentele condimentate sunt periculoase, mai ales pentru efectul lor nefast asupra sistemului digestiv, vascular, dar si pentru potentialul alergogen. Aceste aspecte sunt reale in cazul unui consum frecvent de condimente puternice, mai ales de catre persoane sensibile. In realitate, in cazul unui consum ponderat de alimente condimentate, efectul poate fi avantajos pentru sanatate, mai ales daca vorbim despre usturoi, ceapa sau otet. 

Astfel, prin tehnica simularilor pe calculator si prin investigatii de laborator, cercetatorii italieni au dovedit ca gustul iute sau, si mai corect spus, senzatia de iritatie pe care o dau alimentele condimentate produce o serie de modificari temporare ale functionarii creierului. 

Efecte pozitive 

Omul modern nu este primul care foloseste amestecuri picante de condimente pentru potentarea gustului alimentelor. Inca inainte de aparitia speciei noastre, primii oameni ai comunitatilor epocii pietrei consumau alimente iuti, mai ales cand organismul le cerea o schimbare de mediu sau alimentatie.

Astfel, s-a observat ca aproape orice modificare a starii de sanatate este insotita de un apetit mai crescut pentru iute si pentru alimente cu arome mai puternice. Aceasta tendinta naturala de a savura alimente cu gust intens si aromat se datoreaza faptului ca substantele iuti produc o modificare mult asemanatoare durerii, senzatia care alerteaza creierul pentru a lua masuri in caz de boala. Ca urmare, natura a inventat pentru om acest „truc”, prin care organismul pe cale de a se imbolnavi cere producerea unei senzatii dureroase care este obtinuta cu ajutorul alimentelor iuti. Putem spune si mai clar ca, atunci cand sanatatea este mai subreda, avem pofta de iute, tocmai pentru ca acest „iute” sa produca o senzatie care sa alarmeze creierul.

Creierul este receptiv la orice senzatie de tip durere, asa cum este cea provocata de alimentele mai condimentate. Odata ce percepe o senzatie de tip dureros, creierul nostru isi activeaza asa-numita latura vegetativa, care are sub control majoritatea functiilor organelor si sistemelor. Se poate trage astfel usor concluzia ca un aliment iute obliga sistemul nervos vegetativ sa ia masuri mai vigilente de reglare a unor functii. Una dintre concluziile acestor descoperiri este ca, in cazul in care consumam ponderat alimente iuti, ne pastram permanent o vigilenta sporita a controlului creierului asupra sanatatii majoritatii organelor si sistemelor. Aceasta descoperire este intarita si de studiile romanesti de antropologie, care au scos in evidenta ca longevivii din zona Rucar-Bran consumau saptamanal alimente iuti si in special usturoi, ardei iuti si otet de mere. 

Coreland studiile italienilor cu ale antropologilor romani, se poate spune ca un consum, o data la trei zile, a unui meniu iute poate creste atat imunitatea la boli, cat si rezistenta la afectiuni cardiace, hepatice si glandulare. 

Asa cum arata graficul studiilor biochimistilor italieni, alimentele iuti consumate regulat la minimum trei mese pe saptamana scad cu 40% riscul de aparitie a cirozelor hepatice si cu 18% riscul de boli vasculare si cardiace. Totodata, gustul iute stimuleaza specific secretiile digestive, favorizand astfel absorbtia eficienta a unor saruri, vitamine, aminoacizi, dar si a zaharurilor. In acest fel, dietele condimentate pot scadea riscul de anemii, avitaminoze si, nu in ultimul rand, de obezitate si diabet. 

Condimentele pot influenta calitatea gandirii 

Un aspect deosebit de interesant al consumului de alimente condimentate il reprezinta influenta senzatiei de gust iute asupra unor procese psihice mai complexe, cum ar fi gandirea. Astfel, neurobiologii australieni au dovedit ca undele de excitatie nervoasa provocate in timpul perceptiei gustului iute creeaza anumite fluxuri de electricitate in ariile nervoase implicate in gandire. 

Citește și Ardeiul iute și arderea grasimilor – mit sau realitate?

Echipa de cercetatori a demonstrat ca un consum ponderat de alimente cu gust intepator poate creste viteza de circulatie a informatiilor din creier. Acest lucru nu se datoreaza numai durerii care creste excitabilitatea in creier, ci si unor procese mai complexe de natura chimica. Secretul se pare ca se ascunde in excitatiile care apar pe suprafata limbii la contact cu alimente foarte iuti precum ardeiul, dar si in cazul usturoiului, cepei si al otetului. Acesti curenti electrici care apar in terminatiile nervoase ale limbii ajung la creier cu o frecventa anume si iradiaza foarte rapid in zonele alaturate. Tocmai acest mod specific de iradiere face ca retelele de neuroni sa devina mai active si sa preia mesajele pe cai mai rapide decat in mod obisnuit. Altfel spus, frecventele electrice care iradiaza in creier „desfunda” drumuri noi, cai noi pe care circula impulsurile nervoase incarcate cu informatie din memoria noastra. Procesul este mult mai complicat si consta in suprapuneri de frecvente compatibile cu desfacerea si refacerea rapida a unor proteine. Efectul observabil este o crestere a vitezei de gandire si de rememorare, mai ales a unor date mai recente de 3-4 luni, dar in unele cazuri si a unor informatii extrem de vechi. 

Din acest motiv, un consum zilnic de usturoi, ca si salatele acrite cu otet pot creste semnificativ performantele intelectuale, sporind viteza de asociere a informatiilor. Dimpotriva, excesul de condimente si mancaruri aromate poate reduce capacitatea de invatare, atat din cauza unor efecte de bruiaj electromagnetic, cat si a variatiilor de tensiune a sangelui in creier. 

Un alt aspect la fel de interesant il reprezinta efectul alimentelor condimentate asupra importantei pe care o dam anumitor evenimente traite. Astfel, un consumator zilnic de alimente iuti in cantitati ponderate este mai des tentat sa se gandeasca la modul rapid de a rezolva o problema de viata sau de oricare natura. Cei care nu consuma niciodata iute se gandesc mai mult la cum sa se sustraga problemei aparute, iar cei care fac exces de condimente devin mai nepasatori la un eveniment problematic. Se estimeaza ca 80% din consumatorii ponderati de alimente iuti sunt mult mai obiectivi decat cei care nu consuma deloc sau fac exces de condiment. Excesul de condimente si mai ales de condimente aromate poate declansa mici valuri de endorfine modificate, adica hormoni ai placerii secretati de creier. Aceste pseudo-endorfine modifica in mod negativ sistemele de ratiune, creand deseori un fel de a fi mai confuz, mai subiectiv si mai vulnerabil la provocari instinctive, agresive sau sexuale. Acest efect s-a dovedit a fi mai intens la mediteranizii din Italia, Spania, Grecia, precum si la oltenii nostri, la turco-tatari si la unii rromi. 

„Piperarea” vietii afective 

Pana in urma cu un deceniu se stia despre condimente numai faptul ca produc cresterea nervozitatii, dispozitie psihica variabila si cresterea tendintelor instinctive, in special legate de erotism. 

Cercetarile ulterioare au dovedit ca, pe langa aceste aspecte, majoritatea alimentelor iuti pot influenta mai multi parametri legati de viata afectiva si latura instinctiva a omului. Astfel, neuro-biochimistii britanici au aratat ca pentru temperamentele emotive o alimentatie condimentata poate avea efecte diferite la femei si barbati. Astfel, femeile firave, care se emotioneaza usor si au putina incredere in sine, pot deveni mai stapane pe propriile forte in cazul unui consum ponderat, zilnic, de alimente condimentate cu usturoi sau otet de vin rosu. Chiar daca mirosul acestor condimente poate constitui o mica piedica pentru contactul social, castigul este mai important tocmai sub aspectul integrarii sociale. Astfel, s-a dovedit ca un consum zilnic de usturoi si salate cu otet de vin creste semnificativ intuitia feminina in comunicarea afectiva cu sexul opus. Efectul se datoreaza atat blocarii activarii unor zone nervoase ale alertei psihice, cat si stimularii unor regiuni din creier blocate partial la femeile timide. 

In cazul barbatilor emotivi, efectul consumului de alimente condimentate creste buna dispozitie si curajul in comunicare in general, dar mai ales in intimitate. 

Pentru persoanele fara probleme cu emotivitatea, consumul ponderat de condimente creste valoarea aspectelor sentimentale, imbogatind si „condimentand” trairile placute. Efectul se datoreaza substantelor iritante care creeaza o zona de excitatie in cavitatea bucala. Aceste excitatii ajunse la creier modifica descarcarile unor neurohormoni in unele zone din creier implicate in afectivitate si mai ales nuanteaza trairile psihice placute.