Reprezentarile rasiste si sexiste ale evolutiei umane patrund si astazi in stiinta, educatia si cultura populara

Nu rata

Rasismul sistemic si sexismul au patruns in civilizatie inca de la aparitia agriculturii, cand oamenii au inceput sa traiasca intr-un singur loc pentru o lunga perioada de timp.

Oamenii de stiinta occidentali timpurii, cum ar fi Aristotel in Grecia antica, au fost indoctrinati cu naratiunile etnocentrice si misogine care patrundeau in societatea lor. La mai bine de 2.000 de ani dupa scrierile lui Aristotel, naturalistul englez Charles Darwin a extrapolat si naratiunile sexiste si rasiste pe care le-a auzit si citit in tinerete in lumea naturala.

Darwin si-a prezentat parerile partinitoare ca fapte stiintifice, cum ar fi in cartea sa din 1871 „Descent of Man”, unde si-a descris convingerea ca barbatii sunt superiori din punct de vedere evolutiv femeilor, europenii superiori non-europenilor si civilizatiile ierarhice superioare micilor societati egalitare. In acea carte, care continua sa fie studiata in scoli si muzee de istorie naturala, el considera ca „podoabele hidoase si muzica la fel de hidosa admirata de majoritatea salbaticilor” sunt „nu atat de dezvoltate ca la anumite animale, de exemplu, la pasari, ” si a comparat aparitia africanilor cu maimuta Lumii Noi Pithecia satanas .

„Descent of Man” a fost publicata intr-un moment de tulburari societale in Europa continentala. In Franta, clasa muncitoare Comuna din Paris a iesit in strada cerand schimbari sociale radicale, inclusiv rasturnarea ierarhiilor societale. Afirmatiile lui Darwin ca subjugarea celor saraci, a non-europenilor si a femeilor a fost rezultatul natural al progresului evolutiv au fost muzica pentru urechile elitelor si celor aflati la putere in mediul academic. Istoricul stiintei Janet Browne a scris ca ascensiunea fulgeratoare a lui Darwin in societatea victoriana nu a avut loc in ciuda scrierilor sale rasiste si sexiste, ci in mare parte din cauza lor.

Nu este o coincidenta faptul ca Darwin a avut o inmormantare de stat in Westminster Abbey, o onoare emblematica pentru puterea engleza, si a fost comemorata public ca simbol al „succesului englez in cucerirea naturii si civilizarea globului in timpul lungii domnii a Victoria”.

In ciuda schimbarilor societale semnificative care au avut loc in ultimii 150 de ani, naratiunile sexiste si rasiste sunt inca comune in stiinta, medicina si educatie. In calitate de profesor si cercetator la Universitatea Howard, sunt interesat sa combin principalele mele domenii de studiu, biologie si antropologie, pentru a discuta probleme societale mai largi. In cercetarea pe care am publicat-o recent impreuna cu colegul meu Fatimah Jackson si cu trei studenti la medicina de la Universitatea Howard, aratam ca naratiunile rasiste si sexiste nu fac parte din trecut: sunt inca prezente in lucrari stiintifice, manuale, muzee si materiale educationale.

De la muzee la lucrari stiintifice

Un exemplu al modului in care naratiunile partinitoare sunt inca prezente in stiinta astazi sunt numeroasele descrieri ale evolutiei umane ca o tendinta liniara de la fiinte umane mai intunecate si mai „primitive” la cele mai „evoluate” cu un ton mai deschis al pielii. Muzeele de istorie naturala, site-urile web si siturile de patrimoniu UNESCO au aratat toate aceasta tendinta.

Faptul ca astfel de reprezentari nu sunt exacte din punct de vedere stiintific nu descurajeaza circulatia lor continua. Aproximativ 11% dintre oamenii care traiesc astazi sunt „albi” sau descendenti europeni. Imaginile care arata o progresie liniara catre alb nu reprezinta cu exactitate nici evolutia umana, nici cum arata oamenii vii astazi, in ansamblu. In plus, nu exista dovezi stiintifice care sa sustina o albire progresiva a pielii. Pigmentarea mai deschisa a pielii a evoluat in principal in doar cateva grupuri care au migrat in regiuni non-africane cu latitudini mari sau joase, cum ar fi regiunile nordice ale Americii, Europa si Asia.

Ilustratiile evolutiei umane tind sa infatiseze albirea progresiva a pielii.

Naratiunile sexiste inca patrund si in mediul academic. De exemplu, intr-o lucrare din 2021 despre o fosila umana timpurie faimoasa gasita in situl arheologic Sierra de Atapuerca din Spania, cercetatorii au examinat dintii canini ai ramasitelor si au descoperit ca este de fapt ai unei fete intre 9 si 11 ani. Se credea anterior ca fosila era un baiat, datorita unei carti populare din 2002 a unuia dintre autorii acelei lucrari, paleoantropologul Jose Maria Bermudez de Castro. Ceea ce este deosebit de graitor este ca autorii studiului au recunoscut ca nu a existat niciun motiv stiintific pentru ca ramasitele fosilelor sa fi fost desemnate ca mascul in primul rand. Decizia, au scris ei, „a luat-o la intamplare”.

Dar aceste alegeri nu sunt cu adevarat „aleatoare”. Reprezentarile evolutiei umane arata frecvent doar barbati. In putinele cazuri in care femeile sunt descrise, acestea tind sa fie prezentate ca mame pasive, nu ca inventatori activi, pictori de pesteri sau culegatori de alimente, in ciuda datelor antropologice disponibile care arata ca femeile preistorice au fost toate acele lucruri.

Un alt exemplu de naratiuni sexiste in stiinta este modul in care cercetatorii continua sa discute despre evolutia „enigmatica” a orgasmului feminin. Darwin a construit naratiuni despre modul in care femeile au fost din punct de vedere evolutiv „timizi” si pasive din punct de vedere sexual, chiar daca el a recunoscut ca femelele isi selecteaza in mod activ partenerii sexuali la majoritatea speciilor de mamifere. Ca victorian, i-a fost dificil sa accepte ca femeile ar putea juca un rol activ in alegerea unui partener, asa ca a sustinut ca astfel de roluri se aplicau doar femeilor in evolutia umana timpurie. Potrivit lui Darwin, barbatii au inceput mai tarziu sa aleaga sexual femeile.

Naratiunile sexiste despre femeile care sunt mai „timide” si „mai putin sexuale”, inclusiv ideea orgasmului feminin ca puzzle evolutiv, sunt contrazise de o gama larga de dovezi. De exemplu, femeile sunt cele care de fapt experimenteaza mai frecvent orgasme multiple, precum si orgasme mai complexe, elaborate si intense in medie, in comparatie cu barbatii. Femeile nu sunt biologic mai putin sexuale, dar stereotipurile sexiste au fost acceptate ca fapt stiintific.

Cercul vicios al rasismului si sexismului sistemic

Materialele educationale, inclusiv manualele si atlasele anatomice utilizate de studentii la stiinta si medicina, joaca un rol crucial in perpetuarea naratiunilor partinitoare. De exemplu, editia din 2017 a „Netter Atlas of Human Anatomy”, folosita in mod obisnuit de studentii la medicina si profesionistii din clinica, include aproximativ 180 de figuri care arata culoarea pielii. Dintre acestia, marea majoritate prezinta indivizi de sex masculin cu pielea alba, iar doar doua indivizi indivizi cu pielea „mai inchisa”. Acest lucru perpetueaza reprezentarea barbatilor albi ca prototip anatomic al speciei umane si nu reuseste sa afiseze intreaga diversitate anatomica a oamenilor.

Autorii de materiale didactice pentru copii reproduc, de asemenea, partinirile in publicatiile stiintifice, muzee si manuale. De exemplu, coperta unei carti de colorat din 2016 intitulata „Evolutia lucrurilor vii”” arata evolutia umana ca o tendinta liniara de la creaturi „primitive” mai intunecate la un om occidental „civilizat”. Indoctrinarea se completeaza cand copiii folosesc astfel de carti. deveniti oameni de stiinta, jurnalisti, curatori de muzee, politicieni, autori sau ilustratori.

Una dintre caracteristicile cheie ale rasismului si sexismului sistemic este ca este perpetuata inconstient de oameni care adesea nu realizeaza ca naratiunile si alegerile pe care le fac sunt partinitoare. Academicienii pot aborda prejudecatile rasiste, sexiste si occidentale de lunga durata, fiind atat mai atenti, cat si mai proactivi in detectarea si corectarea acestor influente in activitatea lor. Permiterea naratiunilor inexacte sa continue sa circule in stiinta, medicina, educatie si mass-media perpetueaza nu numai aceste naratiuni in generatiile viitoare, ci si discriminarea, opresiunea si atrocitatile care au fost justificate de acestea in trecut.

Recente